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Flatbush Flashback

The Book That Cannot Be/El Libro Que No Puede Ser

The Lennon book that cannot be.

Prisoner of Love: Inside The Dakota With John Lennon, by Peter Doggett, who has written extensively about the Beatles, was scheduled to be published April 13. The book was based on Doggett's reading of the private diaries Lennon kept during his five years of seclusion in the Dakota, before he reentered public life with the release of Double Fantasy, the last album he completed before his murder on December 8, 1980.

 

If this description sounds familiar, it's because it's almost identical to that of my book Nowhere Man: The Final Days of John Lennon, published 21 years ago.

 

While Nowhere Man was in part based on what I remembered from Lennon's diaries after I transcribed them, in 1981, Dogget had more recent access to the diaries and was apparently able to take detailed notes on their contents. (I say "apparently" because his exact methods are unclear.)

 

A few weeks ago, I contacted Doggett's publisher, Jawbone Press, to request a review copy of Prisoner of Love (a title that struck me as more reminiscent of a song in Mel Brooks's The Producers than Lennon's relationship with Yoko Ono). Jawbone informed me that the book had been canceled; they wouldn't explain why. I then contacted Doggett directly but he, too, refused to comment on the matter (though he did say he enjoyed Nowhere Man).

 

I was interested in Doggett's book because if what he wrote about the diaries is accurate (and I have no reason to believe it isn't), then it would confirm large portions of Nowhere Man.

 

In order to tell the story of Lennon's diaries, I used what I described in the introduction to Nowhere Man as a fictional technique to communicate a small amount of vital information that I couldn't confirm from sources other than the diaries themselves. (I explain the fictional technique in more detail in the e-book edition, published in 2015.) In 2000, soon after the book was first published, the Lennon estate and numerous journalists and readers attempted to discredit Nowhere Man as a work of complete fiction. Some of them suggested that the diaries didn't exist.

 

Much of what I wrote in Nowhere Man has since been confirmed, notably in my sworn testimony at the 2002 copyright-infringement trial of Lennon's former personal assistant Fred Seaman. (The trial involved work-for-hire photographs Seaman had taken.) Over the years, most people have come to accept Nowhere Man as accurate. But a small minority of true believers in the Myth of Lennon the Happy Househusband continue to doubt the book's credibility. Prisoner of Love, I thought, might dispel some of that remaining doubt.

 

So I was surprised and disappointed that the book was canceled. Though we may never learn exactly what happened, and how Doggett was able to read Lennon's diaries, below are my speculative answers to some of what I hoped to learn from interviewing Doggett and reading Prisoner of Love.

 

lennon_diaries.jpg 

Berlin police provided this photo of John Lennon's diaries.

 

How and where was Doggett able to read Lennon's diaries?

In 2006, Ono's chauffeur Koral Karsan was accused of stealing Lennon's diaries and other personal effects. In November 2017, the diaries and dozens of those personal items, including Lennon's eyeglasses, were recovered in the Berlin auction house Auctionata. A 59-year-old German man whom police identified only as "Erhan G." had sold the diaries to Auctionata for 785,000 euros. "Several years ago," states the Prisoner of Love synopsis, "a mysterious set of circumstances led [Doggett] to a room where he was able to read several of the ex-Beatle's private diaries." Doggett must have read the diaries when they were in the possession of Erhan G. or Auctionata.

 

Why was Prisoner of Love canceled?

Ono's lawyers routinely send threatening letters to any publisher who intends to publish an unflattering or unauthorized book about Lennon. Even the remote possibility of a lawsuit is usually enough to dissuade publishers from putting out such a book. It should be noted that Ono has never gone forward with a lawsuit against a writer for something they have written, not even Albert Goldman for The Lives of John Lennon, which described the ex-Beatle as a murderer and homosexual who could barely play the guitar. Winning such a suit would be almost impossible for a public figure like Ono and would bring more attention to the book in question. Copyright infringement is a different story, and it's possible that Doggett quoted directly from the diaries, which would be an infringement.

 

Why go after the book if the story's already been told?

Forty years ago, Fred Seaman gave me Lennon's diaries to use as the basis for a book Seaman said Lennon had authorized him to write. Ono has never forgiven Seaman for this and is currently suing him for a recent interview he gave that she claims violates the provisions of the settlement of his 2002 copyright infringement-trial. Doggett's book is yet another reminder of what Seaman did in 1981 (and what Karsan did in 2006). Ono simply does not want to see another book by a credible journalist that goes against the Lennon Myth and validates what's in Nowhere Man.

 

Will Prisoner of Love ever be published?

I think a heavily revised version of the book will eventually be published. It took me 18 years to find a way to publish Nowhere Man. Perhaps Doggett can find a quicker path to publication.

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My latest book, Bobby in Naziland, is available on Amazon and all other online booksellers.

 

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EL LIBRO QUE NO PUEDE SER

 

'Prisoner of Love: Inside The Dakota With John Lennon' (Prisionero de Amor: En el Interior del Dakota con John Lennon), de Peter Doggett, quien ha escrito extensamente sobre los Beatles, estaba programado para ser publicado el 13 de abril. El libro se basaba en la lectura que hizo Doggett de los diarios privados que Lennon tuvo durante sus cinco años de reclusión en el Dakota, antes de volver a ingresar en la vida pública con el lanzamiento de 'Double Fantasy,' el último álbum que completó antes de su asesinato el 8 de diciembre de 1980.

 

Si esta descripción suena familiar, es porque es casi idéntica a la de mi libro 'Nowhere Man: Los últimos días de John Lennon', publicado hace 21 años. Si bien 'Nowhere Man' se basó en parte en lo que recordaba de los diarios de Lennon después de que los transcribí, en 1981, Dogget tuvo un acceso más reciente a los diarios y aparentemente pudo tomar notas detalladas sobre su contenido. (Digo "aparentemente" porque sus métodos exactos no están claros).

 

Hace unas semanas, me comuniqué con la editora de Doggett, Jawbone Press, para solicitar una copia de la reseña de 'Prisoner of Love' (un título que me pareció más parecido a una canción de 'The Producers' de Mel Brooks que a la relación de Lennon con Yoko Ono). Jawbone me informó que el libro había sido cancelado; ellos no explicaron por qué. Luego me comuniqué directamente con Doggett, pero él también se negó a comentar sobre el asunto (aunque dijo que disfrutaba de 'Nowhere Man').

 

Estaba interesado en el libro de Doggett porque si lo que escribió sobre los diarios es correcto (y no tengo ninguna razón para creer que no lo es), confirmaría grandes porciones de 'Nowhere Man'.

 

Para contar la historia de los diarios de Lennon, utilicé lo que describí en la introducción a 'Nowhere Man' como una técnica ficticia para comunicar una pequeña cantidad de información vital que no pude confirmar de fuentes distintas de los propios diarios. (Explico la técnica ficticia con más detalle en la edición del libro electrónico, publicada en el 2015). En el 2000, poco después de la primera publicación del libro, los herederos de Lennon y numerosos periodistas y lectores intentaron desacreditar a 'Nowhere Man' como una obra de ficción pura. Algunos de ellos sugirieron que los diarios no existían.

 

Mucho de lo que escribí en 'Nowhere Man' ha sido confirmado desde entonces, en particular en mi testimonio jurado en el juicio por infracción de derechos de autor del 2002 del ex asistente personal de Lennon, Fred Seaman. (El juicio involucró fotografías de trabajo por encargo que Seaman había tomado). A lo largo de los años, la mayoría de la gente ha llegado a aceptar a 'Nowhere Man' como algo exacto. Pero una pequeña minoría de verdaderos creyentes en el mito de Lennon El Feliz Amo de Casa continúa dudando de la credibilidad del libro. 'Prisoner of Love', pensé, podría disipar algunas de las dudas restantes.

 

Así que me sorprendió y decepcionó que el libro fuera cancelado. Aunque es posible que nunca sepamos exactamente qué sucedió y cómo Doggett pudo leer los diarios de Lennon, a continuación se encuentran mis respuestas especulativas a algo de lo que esperaba aprender al entrevistar a Doggett y leer 'Prisoner of Love'.

 

¿Cómo y dónde pudo Doggett leer los diarios de Lennon?

En el 2006, el chófer de Yoko Ono, Koral Karsan, fue acusado de robar los diarios de Lennon y otros efectos personales. En noviembre del 2017, los diarios y docenas de esos artículos personales, incluidos los anteojos de Lennon, fueron recuperados en la casa de subastas de Berlín Auctionata. Un alemán de 59 años a quien la policía identificó solo como 'Erhan G' había vendido los diarios a Auctionata por 785.000 euros. "Hace varios años", afirmaba la sinopsis de 'Prisoner of Love', "un misterioso conjunto de circunstancias llevaron a Doggett a una habitación donde pudo leer varios de los diarios privados del ex Beatle". Doggett debe haber leído los diarios cuando estaban en posesión de Erhan G. o de Auctionata.

 

¿Por qué se canceló 'Prisoner of Love'?

Los abogados de Ono envían cartas amenazadoras a cualquier editor que pretenda publicar un libro poco halagador o no autorizado sobre Lennon. Incluso la remota posibilidad de una demanda suele ser suficiente para disuadir a los editores de publicar un libro de este tipo. Cabe señalar que Ono nunca ha presentado una demanda contra un escritor por algo que han escrito, ni siquiera Albert Goldman por 'The Lives of John Lennon', que describió al ex Beatle como un asesino y homosexual que apenas podía tocar la guitarra. Ganar un caso así sería casi imposible para una figura pública como Ono y llamaría más la atención sobre el libro en cuestión. La infracción de derechos de autor es una historia diferente, y es posible que Doggett haya citado directamente de los diarios, lo que sería una infracción.

 

¿Por qué ir tras el libro si la historia ya está contada?

Hace cuarenta años, Fred Seaman me dio los diarios de Lennon para usarlos como base para un libro que Seaman dijo que Lennon le había autorizado a escribir. Yoko Ono nunca ha perdonado a Seaman por esto y actualmente lo está demandando por una entrevista reciente que dio en la que ella afirma que viola las disposiciones del acuerdo de su juicio por infracción de derechos de autor del 2002. El libro de Doggett es otro recordatorio de lo que hizo Seaman en 1981 (y lo que hizo Karsan en el 2006). Ono simplemente no quiere ver otro libro de un periodista creíble que va en contra del mito de Lennon y valida lo que hay en 'Nowhere Man'.

 

¿Se publicará 'Prisoner of Love'?

Creo que eventualmente se publicará una versión muy revisada del libro. Me tomó 18 años encontrar la manera de publicar 'Nowhere Man'. Quizás Doggett pueda encontrar un camino más rápido para la publicación.

 

Traducido y editado por Mundo Beatle para TodoBeatles.com, EGB Radio, BFC, Beatles & Solistas: Fans Perú, Club Todos Juntos Ahora Oficial y Grupos Facebook.

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